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La rovina di Mrs Robinson di Kate Summerscale

di Enzo Baranelli

SummerscaleIn genere si suppone che le donne siano molto calme, ma hanno gli stessi sentimenti degli uomini Charlotte Bront, “Jane Eyre”.

Partendo dalla storia di uno dei primi processi di divorzio trattati al di fuori del tribunale ecclesiastico e quindi molto pi economici, Kate Summerscale ci racconta le vicende di Isabella, del suo diario (una sorta di storia allinterno del racconto gi ricco di citazioni) e di Henry il marito che (con amante e prole illegittima) dichiar di voler ottenere il divorzio.

Lambiente vittoriano di Edimburgo, dove si trasferiscono i Robinson, si rivela colmo di novit: Robert Chalmers nel 1844 ha scritto, in maniera anonima, un vero best-seller di natura proto-evolutiva, e la frenologia e la scienza medica cercano risposte materiali ai comportamenti umani. Summerscale pu avvalersi, appunto, del diario di Isabella Robinson (gi vedova di Edward Dansey), e riuscire a ridare letteralmente vita a persone ed eventi, dai minimi dettagli del quotidiano a fenomeni dimportanza nazionale. Lautrice indaga un caso particolare e scopre per il lettore unintera epoca.

La storia di Mrs Robinson percorre, in modo personale, quello che Flaubert sta scrivendo, in quegli stessi anni, in un romanzo che sar pubblicato in un unico volume, dopo un processo, nel 1857: Madame Bovary (la censura inglese ne imped la traduzione per oltre vent’anni). George Eliot e Jane Austen possono raccontare il loro tempo e le passioni del cuore, ma qualcosa di pi profondo sta accadendo. L’anno successivo all’inizio di questo processo di divorzio, verr pubblicato un volume destinato a cambiare pi di unepoca: Lorigine della specie di Charles Darwin (che, come Dickens compare come attore secondario, ma rilevante, nelle pagine di questa storia). Se il precedente Omicidio a Road Hill House anticipava con la ricostruzione di una reale indagine poliziesca il romanzo giallo di inizio Novecento, La rovina di Mrs Robinson riesce a esporre in una vicenda apparentemente marginale e privata tutto il potenziale di unepoca di radicali cambiamenti. Summerscale evidenzia il potere della parola scritta (o nel suo caso riscritta o riportata a nuova vita): Mentre alla scrivania Isabella descriveva pudicamente queste scene nel suo diario, magari proprio davanti ai suoi figli o a suo marito, nessuno avrebbe potuto credere alle immagini che le ronzavano in testa e finivano sulle pagine. Raccontando i suoi incontri nel suo libro segreto, Isabella ricreava leccitazione della trasgressione, del piacere acuito dal pericolo di essere scoperta. Lintera opera documentaria di Kate Summerscale avvicina il lettore a nodi profondi della Storia e lo fa con unevidente, ricercata innocenza che dona al testo una levit e una grazia effettivamente daltri tempi. Il diario dipingeva un ritratto delle libert a cui le donne avrebbero potuto aspirare, se avessero rinunciato a credere in Dio e nel matrimonio: il diritto ad avere delle propriet e del denaro, a ottenere la custodia dei figli, a sperimentare dal punto di vista sessuale e intellettuale. Accennava anche al dolore e alla confusione che queste libert avrebbero generato.

Kate Summerscale, La rovina di Mrs Robinson, (ed. or. 2012), pp. 266, 19 , Einaudi, 2013.

Giudizio: 4/5.


26.03.2013 2 Commenti Feed Stampa