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Parrot e Olivier in America di Peter Carey

di Chiara Biondini

careycopAi miei occhi le societ umane, come gli individui, diventano qualcosa solo grazie alla libert (Alexis De Tocqueville).

Peter Carey, australiano, autore prolifico, eclettico (romanzi, raccolte di racconti, saggi, adattamenti cinematografici), e pure premiato: due Pulitzer e due Booker Prize.Lintento di questo libro chiaro fin da subito, e se non lo fosse, basterebbe consultare i ringraziamenti che Carey fa alla fine del libro.

Parrot e Olivier in America una variopinta fantasia che parte dalla figura di Alexis De Tocqueville, personaggio che a lungo ha incuriosito e affascinato lautore, fino a decidere di offrire un omaggio tutto speciale, con questo romanzo ricco di spunti comuni con la reale vita dellintellettuale francese.

Il protagonista, giovane rampollo di nobile famiglia, si trova come Tocqueville a dover affrontare le ire della borghesia nel momento peggiore, quello delle ghigliottine e compagnia bella. Nato da genitori vicini alla monarchia, viene nutrito a pane e devozione alla corona, devozione che pu arrivare a costargli la vita.

Olivier De Garmont non affascinante, aitante, o particolarmente intelligente. Ci viene descritto come un aristocratico malaticcio, mammone, e non proprio incline allempatia verso gli altrui sentimenti. I suoi genitori sono figure quasi grottesche, tratteggiate con ironia ed un vago disprezzo, e gi si capisce tra le righe quale possa essere il pensiero dellautore verso una classe sociale tanto schizzinosa e piena di s.

Tocqueville si trov a dover viaggiare verso gli Stati Uniti, e cos far il nostro eroe, che si vedr portato a forza su una nave, diretta verso il Paese della Democrazia, degli agi acquisiti per merito e non per nascita. La scusa sar unimportante indagine sul sistema penitenziario americano; la realt che si doveva fuggire per evitare di finire nelle grinfie di chi i monarchici li mette sulla graticola.

Tocqueville torner da questo viaggio con la mente colma di idee, riflessioni, stupita ammirazione, che sfoceranno nellopera La democrazia in America, un trattato di avanguardia che condanna il sistema sociale francese, basato su caste chiuse e privilegi per pochi, e premia invece il sistema americano, che permette a chiunque si dia da fare di diventare qualcuno.

Carey prende le mosse da questo confronto epocale per scrivere un romanzo che senza dubbio si pu definire picaresco, visionario, barocco.

Olivier per solo una faccia della medaglia. La faccia lucida ed elegante che si mostra in pubblico. Laltra faccia, nascosta e invisibile ai pi, Parrot, laltra met del titolo. Parrot linglese, Parrot il servitore, Parrot il povero, Parrot lindegno di qualsivoglia attenzione. I capitoli alternano lo sguardo e la prospettiva, da uno allaltro, e non nascondo che a risultarmi assolutamente insopportabile era il giovine rampollo francese, con le sue lagne e le sue pretese; mentre ad affascinarmi era Parrot, con la sua vita rocambolesca, prima giovane falsario e poi uomo al soldo di un misterioso Monsieur, uomo privo di un braccio, ma colmo di idee. La vita di Olivier e quella di Parrot scorreranno su binari paralleli e molto lontani, luno a studiare legge come si conviene a un uomo per bene, laltro a escogitare sistemi per sopravvivere, affascinato dallarte e dellarte vittima e carnefice. Queste vite cos diverse si incontreranno a bordo di una nave diretta in America, ed superfluo dire che saranno scintille. Olivier depredato del suo libero arbitrio, scacciato dalla sua patria e lasciato in balia di un servo impertinente, che condanna! E Parrot costretto a sottostare ai voleri di un isterico padrone, ma per fortuna c la dolce Mathilde. La battagliera Mathilde. La sensuale Mathilde. Il viaggio per Carey metafora di transizione, crescita, cambiamento. Due nemici giurati condivideranno notti agitate e giorni in preda allestasi. Ci sar tempo per conoscersi, arrabbiarsi, confrontarsi, scoprire che lorizzonte qualcosa in pi di una semplice linea piatta; pi probabile che sia un fiume in continuo scorrimento. A confronto non ci sono solo due paesi, ma anche e soprattutto due mentalit, due destini, due vite. Tra dissertazioni filosofiche, sociali e politiche, incontri con personaggi pi o meno raccomandabili e pi o meno pittoreschi, lautore ci trasporta in un mondo colmo di colore e movimento, un bastimento carico di eventi che lentamente trasformeranno il mondo e i nostri due protagonisti. Ci sar tempo per il sollazzo, per la rabbia, per la riflessione, per larte e ovviamente per lamore. La lacerazione di Olivier, uomo in bilico tra una patria amata ed un paese diverso e affascinante, far da perno, e tutto si decider su questioni fragili come un soffio. Cest la vie, cest lamour, cest la dmocratie!

Peter Carey, Parrot e Olivier in America, (ed. or. 2010, trad. Vincenzo Mantovani) pp. 430, 23,00 euro, Feltrinelli, 2011.

Voto: 4/5


12.02.2012 1 Commento Feed Stampa